Kominn í hring: Matreiðslukönnun á Connaught Place

Með opnun Monkey Bar auk nokkurra kráa og veitingastaða virðist Connaught Place vera boðberi breytinga fyrir markað.

cp-mainConnaught Place einu sinni (mynd með leyfi: United Coffee house)

Allir sem ólust upp í borginni eiga minningar og sögur af Connaught Place, þær tengjast órjúfanlega meðvitund Delhi, segir Manu Chandra, matreiðslumeistari og samstarfsaðili á Monkey Bar, sem opnaði nýlega fjórða verslunarmiðstöð sína í Dilli fyrrum dil. Með nýjum réttum á matseðlinum eins og smjöreldhúsinu Khichdi, Goan pylsunni Kulcha og Mobar Gymkhana samlokunni, bendir hinn sérkennilegi gastro-pub á haturslausan hatt sinn til umhverfisins og tilheyrandi matreiðsluarfleifð. Með opnun Monkey Bar auk nokkurra kráa og veitingastaða eins og Town House Café, Excuse Me Boss og Chew undanfarna mánuði virðist Connaught Place vera boðberi breytinga á markaði sem er venjulega slælegur eftir myrkur og er enn að jafna sig eftir byggingarárás.

Það var allt öðruvísi Connaught Place þegar Saeed Shervani ákvað að opna Rodeo. Ég ólst upp við að horfa á Clint Eastwood og John Wayne kvikmyndir og ég hélt alltaf að salerni í vestrænum stíl væri fyndið resto-bar þema. Þegar Thai Airways losaði eign sína í A-blokk, ákváðum við að taka sénsinn. Eins og það kemur í ljós var fólk að bíða eftir stað eins og þessum, segir hann. Þetta var sjálfstæður veitingastaður sem bar fram áfengi, sem var nýmæli þegar Rodeo opnaði sveifluhurðir sínar árið 1994. Við þurftum að fara yfir nokkrar hindranir fyrstu árin. Miklar áhyggjur voru af áfengisleyfum vegna þess að áður höfðu aðeins fimm stjörnu hótelveitingastaðir leyft að selja áfengi og yfirvöld höfðu áhyggjur af því að ef þeir leyfðu okkur að bera fram áfengi yrðu þeir að leyfa aðra hverja stofnun. Þannig að við lögðum til að aðeins viðurkenndir veitingastaðir í ferðamálaráðuneytinu fengju leyfið, en því var að lokum fylgt. Síðan mótmæltu þeir hlutum eins og að sýna áfengisflöskur eða hafa barstóla. Þeir létu loks undan en það tók smá stund, rifjar upp Shervani.



mat-klippimynd(Heimild: United coffee house, Praveen Khanna, Kunal Chandra)

Smám saman, þegar leyfisveitingalögin slökuðu á, fóru fleiri barir og veitingastaðir að dreifa borginni. Hins vegar, í Connaught Place sjálfum, voru nokkrir matsölustaðir orðnir að stofnunum í sjálfum sér, nokkrir eru frá því fyrir sjálfstæði, og þeim hefur tekist að vera au courant. Akash Kalra er þriðja kynslóð eigandi hins virðulega United Coffee House (UCH), sem á enn við síðan hann opnaði fyrir 72 árum í E-block, og hann lýsir velgengni veitingastaðarins til að fylgjast með tímanum. Fjölskylda okkar tók þátt í áfengisviðskiptum; Við brugguðum sveitadrykk sem og áttum vínbúðir áður en afi minn, Ishwar Dass Kalra, ákvað að fara í gestrisni seint á þriðja áratugnum þegar hann opnaði Esplanade Bar í Chandni Chowk, segir hann. Þetta var líka á þeim tíma þegar Indland var á barmi sjálfstæðis og umhverfið var fullt af pólitískri umræðu og viðræðum um uppbyggingu þjóðar og Ishwar Dass áttaði sig á þörfinni fyrir viðbót fyrir menntamenn til að safnast saman. Hann sá fyrir sér rými fyrir fólk úr öllum stéttum þjóðfélagsins til að koma og skiptast á hugmyndum og skoðunum yfir kaffi eða chai og snakki. Þessi adda menning var ríkjandi fram á um sjötta áratuginn; það var á níunda áratugnum sem áherslan færðist meira á matinn. Að lokum seljum við nokkra mismunandi menningu frá morgni til kvölds, segir Kalra og vísar til viðskiptavina sem eru allt frá ellilífeyrisþegum sem koma í morgunbolla og spjalla, hádegismat og kvöldmat, fjölmenni í skrifstofuna sem leita að drykk eftir vinnu og allan matinn umhverfi á milli.



Reyndar hefur Connaught Place alltaf notið kaleidoscopic viðskiptavina, nýjasta vaktin var innstreymi nýs blóðs í frekar stöðugan slagæð markaðarins, sem heldur georgískri þyngdarafl þess (Chandra upplýsir okkur um að engri stofnun sé leyft að trufla á nokkurn hátt með helguðu hvítu framhlið Connaught Place. Vanefndir eru væntanlega bannaðar í dýpstu holur Palika Bazaar). Á síðustu fimm-sjö árum höfum við séð verulega fjölgun viðskiptavina í aldurshópnum 16-25 ára; þeir koma til að upplifa liðna tíma borgarinnar, sem þeir finna í innréttingum okkar og borðbúnaði í viktorískum stíl og að mestu leyti nýlendu matseðill. Einnig koma margir hugtakastaðir inn, segir Kalra. Atul Kapur, forstjóri Q’BA, bar og veitingastaður, er sammála: Það er að verða markaður ungs fólks, við erum álitnir meðal gömlu þokunnar sem ég er viss um. Aðalviðskiptavinir okkar hafa að mestu staðið í stað: kaupsýslumenn, hjón, útlendingar, fyrirtækjahonur því þeir hafa engar áhyggjur af útgjöldum; háskólakrakkar koma venjulega af tilefni, en þeir vilja frekar fara á Town House kaffihús eða á apabar í kvöldstund. Ég myndi segja að þó að lýðfræði Q’BA sé að mestu sú sama, þá hefur CP örugglega breyst.

Þessi fjölgun gangandi er vel þegin eftir margra ára byggingarhríð og afleiðingar umferðaróhappa. Það voru tveir áfangar sem höfðu mikil áhrif á fyrirtæki hér - DMRC vinnan sem hófst árið 2004, en var tiltölulega slétt mál og CWG vinnan sem stöðvaðist frá 2007 og áfram. Shervani greinir frá tapi á um 30 prósentum viðskiptum í þessum rykþrungna milliliði þar sem aðrar starfsstöðvar, þar á meðal UCH og bastionið sem er Wenger's Bakery and Confectionary (það af jafningjalausum patties, í rekstri í A-blokk síðan 1926) tilkynntu um svipað vesen . Hlutirnir eru miklu betri núna þar sem hinum ýmsu byggingarstigum er lokið, fólk hefur verið að koma aftur í hópa, segir Charanjeet Singh sem hefur haft að geyma verslunarstað Wenger síðan 1965, en Kalra bendir á að síðustu sex mánuði hafi hlutirnir farið í eðlilegt horf, lesið fjölmennt.



Veitingamenn sjá enn fyrir sér enn bjartari morgundag, eða kannski bjartari í kvöld. Algeng harmakvein er að Connaught Place er að mestu leyti í dái eftir klukkan 20:00, en það er þegar smásöluverslanirnar, önnur verslunarvara svæðisins, rúlla niður gluggum sínum. Verslunareigendur hafa ekki áhuga á að vera opnir lengra en þá og nefna ástæður eins og að þurfa að ráða aukalega starfsfólk, skort á öryggi og almenna löngun til að snúa aftur til þæginda á heimilum sínum á kvöldin - miklu til skammar fyrir veitingastaði sem vilja gera CP áfangastað næturlífs. Shervani útskýrir: Sérhver önnur stórborg í heiminum hefur miðbæ þar sem er skemmtun og matur og borðhald fram á nótt um helgar. Hvers vegna getum við ekki haft það sama í Connaught Place, sem er miðja borgarinnar? Við höldum áfram að biðja yfirvöld um að leyfa okkur að setja upp al fresco uppsetningu um helgar; veitingastaðir geta skuldbundið sig til að þrífa eftir sig, það geta verið sýningar í Central Park, lögreglan getur fylgst vel með mannfjöldanum og kastað út truflandi þáttum. Þetta er eitthvað sem við höfum beðið um síðan seint á tíunda áratugnum. Núna hafa þeir leyft veitingastöðum í Delhi að vera opnir til klukkan eitt, þannig að þetta gerist smám saman. Látum okkur sjá. En þú veist hvað þeir, því fleiri hlutir breytast, því meira eru þeir óbreyttir. Með stöðugu sambandi sínu við kynslóðir borgara í Delí í röð, gæti kannski verið að segja það sama um Connaught Place.