RV Smith: „Spjallandi, stórkostlega fróður fjölskyldufaðir“

Delhi sem hann þekkti frá fyrstu hendi er allt í burtu horfin, glataður með óafturkræfum hætti og því er aldrei hægt að nálgast kynslóð rithöfunda sem komu á eftir honum.

RV smith dauður, RV smith obit, RV smith er fallinn frá, RV smith delhi, RV smith delhi sögur, rakhshanda jalil, indian expressSmith gat fléttað staðreyndum og fengið visku með leyndardómum og slúðri til að búa til litríkt veggteppi-þar sem stærri persónur en byggingar mynda aðalfrásögnina, þar á meðal forvitnilega settar, skartgripir með bjarta skugga. (Mynd: Ipshita Banerji)

Ronald Vivian Smith fæddist í engils-indverskri fjölskyldu í Agra og kom til dvalar í Delhi árið 1961. Og næstu sextíu árin varð Delhi hans flugvél-e vinna , ástarheimili hans. Þegar hann var ungur gekk hann um götur hennar og fór síðar í rútur sem fóru með hann um alla þessa breidd og breidd. Hann horfði á það breytast og vaxa úr nýrri höfuðborg í stóra, ráðvillta stórborg.

Aldur og heilsuleysi takmarkaði hann nokkuð við trans-Yamuna hverfið hans, en minningar Smith sahab héldu lífi og voru vakandi eins og alltaf; þeir gengu um borgina, götur hennar og sund, grafhýsi hennar og skálar, garða hennar og spilasalir eins frjálslega og fætur hans gerðu einu sinni og leyfðu honum að halda áfram að skrifa dálka sína og afla sér lífsviðurværis með þeim eina ráðum sem hann gat - í gegnum penna hans, eða til að vera nákvæmari, ritvélin hans þar sem hann var eftir, hamingjusamlega, tölvulæs.



Í huga hans gat hann enn munað staðina sem hann hafði séð og fólkið sem hann hafði hitt, matinn sem hann hafði smakkað og markið og hljóðin sem hann hafði einu sinni dreypt í; hann minntist líka næstum fullkomlega á sögurnar sem hann hafði einu sinni sagt með slíkri elan og þær sem hann heyrði höfðu eða jafnvel þær sem hann hafði heyrt frá þeim sem aftur á móti höfðu heyrt frá öðrum á undan þeim.



Allt þetta samanlagt til að gefa ritstörfum sínum mikinn sjarma. Þeir sem þekktu hann eða höfðu talað við hann geta ábyrgst að Smith sahab skrifaði nákvæmlega eins og hann talaði. Eins og spjallaður en stórkostlega fróður fjölskylduöldungur gat hann svarað öllum spurningum okkar um borgina okkar, spurningum sem maður vissi ekki hvern ætti að spyrja.

myndir af yucca plöntu

Lestu einnig | R V Smith: Bílstjóri í Delhi, elskhugi heilla þess, annáll um leyndarmál þess



Til dæmis, hvers vegna og hvernig hvarf hinn heilagi og hvers vegna er stjörnustöð (Pir Ghaib) þekkt fyrir „fjarverandi nærveru“ hans? Hver var Matka Pir og í stað venjulegra blóma- og petalfórna, hvers vegna bjóða unnendur upp á leirpotta (matkas) við helgidóm sinn? Hver var Bhure Shah sem liggur grafinn í gröf fyrir utan rauða virkið? Hver er grafinn í stórkostlegu en lítt þekktu gröf Lal Kanwar inni í golfklúbbnum: dansandi stúlku sem varð ástkona Jahandar Shah, eða móðir Shah Alam II? Hver var Jat Hero Suraj Mal? Hver var Bhooli Bhatiyari á dularfullan hátt sem hefur ekki eina en tvær byggingar kenndar við hana, hún líka í þokkalegri fjarlægð frá hvor annarri?

Hvernig öðlast minjar nafnið sem þeir gera: Chauburji Masjid sem er veiðihús en ekki moska ennþá er kallað það. Á sama hátt var hann vel kunnur um ensk-indverska fortíð borgarinnar, hægt væri að treysta honum til að segja þér allt um „masihi shairi“, eða segja þér hvernig jól í Delhi voru á 1890. Og hvað með Bhure Khan, Bade Khan, Kale Khan…. hverjir voru þeir og hvers vegna höfðu þeir fallega harðgerðu grafhýsin kennd við sig í South Extension hverfinu?

Fagsögusagnfræðingurinn hefur lítið tillit til sagnfræði og munnlegrar sögu og alls ekki til goðsagna og þjóðsagna. Bhure Khans og Bhooli Bhatiyaris hefðu runnið í gegnum sprungur sögunnar ef það væri ekki fyrir borgarritara eins og Smith sahab. Enginn fróðleikur, ekkert þvag af sögu var of lítið eða ómarkvisst fyrir hann.



auðkenning á rauðum og hvítum köngulær

Hann gat fléttað staðreyndum og fengið visku með leyndardómum og slúðri til að búa til litríkt veggteppi-þar sem stærri persónur en líf og byggingar mynduðu aðalfrásögnina en forvitnilega settar teiknimyndir sem voru litlar en skartgripir bjartar og nákvæmlega nákvæmar. Það var þessi hæfileiki að setja „stóru myndina“ óaðfinnanlega við hliðina á „litlu myndinni“ sem var í mínum huga stærsta hæfni Smith sahab. Eins og orðspor Jane Austen tveggja tommu af fílabeini, bæta örsögur Smith sahab blæbrigði við skilning okkar á borginni sem svo mörg okkar eru fús til að kalla heim. Eimað af hita og ryki borgarinnar, lykt hennar og hljóðum, í bland við dúllur af bragðgóðum húmor og örlátur heimsmynd, var útgáfa hans af sögu í einu orði sagt mannúðleg.

tegundir af runnum með berjum

Persónulega hefur mér alltaf fundist verk Smith sahab afar verðmætt. Mér finnst ekkert magn af bóklegri þekkingu geta keppt við þá tegund af innsýn og raunverulegum, lifðum minningum sem hann átti. Delhi sem hann þekkti frá fyrstu hendi er allt í burtu horfin, glataður með óafturkræfum hætti og því er aldrei hægt að nálgast kynslóð rithöfunda sem komu á eftir honum. Það sem meira er, hann átti sjóði af sögum og qissa-kahanis um Delhi, fólkið þess, staði og ástríður. Hann hafði notið langra og litríkra leikhluta í þessari borg og það kom fram í skrifum hans.

Augljóslega var hann glaðlyndur og sveigjanlegur lesandi; það sem gerði skrif hans um Delhi svo frábrugðin öðrum var eigin sjóður hans um minningar og innsýn í borgina sem og mikill og fjölbreyttur lestur hans. Og þó var það sem var mest hressandi að hann lét ekki eins og hann væri fræðimaður. Kannski var mesti sjarmi hans - bæði sem manneskja og sem rithöfundur - væntumþykja hans og húmor og auga fyrir ósvífni.



Eins og fornleifarandinn fyrrverandi sem gekk um götur borgarinnar, en sjálfskipað verkefni hans var að útvega það sem Honore de Balzac lýsti eftirminnilega sem „matargerð í auga“, var Smith sahab fastur tímaritari. Í dálki eftir dálki og ritgerð eftir ritgerð kynnti hann okkur fyrir marki og hljóðum svo ekki sé minnst á fólk og staði sem við hefðum gjörsamlega verið án. Ég verð að segja að ég hef verið ákafur lesandi í mörg ár og í hvert skipti heillaðist ég af hinni auðveldu nánd við skrif hans um fortíðina.

Eins og borgarflaneurs (orðið er dregið af franska nafnorðinu flâneur, þýðir barnavagn, sólstóll, skyndibitastaður eða loafer) skilaði Smith sahab að því er virðist tilgangslausum hremmingum í sex áratugi margvíslega uppskeru af minningum: skær, litrík, nákvæm, grafísk fyrir punktur ljósmyndaminnkunar. Málarinn með pennann, borgarkönnuðurinn, kunnáttumaður götunnar, R.V Smith lést snemma í morgun og var grafinn í Burari Christian kirkjugarðinum. Án tengsla við líf sem hafði verið honum erfitt síðustu árin er honum vonandi frjálst að reika um götur elskulegrar borgar hans á meðan við vinir hans og aðdáendur getum aðeins syrgt andlát hans.

nöfn hvítfisks til að borða

Uppfyllt eftirsjá yfir því að hafa ekki náð eins oft og ég hefði átt að gera, mig minnir þessi orð Muneer Niazi:



Hamesha deir kar deta huun main har came karne mein

Zaruri baat kahni ho koi vaada nibhana ho

Ussey wagaz deni ho ussey wapas bulana ho

Hamesha deir kar deta huun main…

(Jalil er rithöfundur, þýðandi og bókmenntafræðingur í Delhi)