Viðkvæmi veiðimaðurinn: Bók eftir Stephen Alter sýnir Jim Corbett í nýju ljósi

Stephen Alter reynir að komast að því í gegnum ímyndunaraflið og teiknar þrjár vinjettur sem gerðar voru í æsku, miðju og undir lok ævi Corbetts og byggir á „mörgum af sögum Corbett og sögulegum staðreyndum um líf hans“.

Jim Corbett, Jim Corbett Park, Jim Corbett Tiger, Jim Corbett Hunting, Jim Corbett veiðisögur, bækur um Jim Corbett, In the Jungles of the Night Book, In the Jungles of the Night bókagagnrýni, nýjustu fréttir, Indian ExpressHann Corbett er talinn náttúruverndarsinni sem lýsti fyrstu viðvörunum um minnkandi náttúruarfleifð Indlands. (Heimild: IANS)

Á tímum okkar í ógnað náttúrulegu umhverfi og minnkandi dýralífi er litið á stórveiðimenn, hvað þá veiðiþjófa, með mikilli óánægju (manstu eftir svívirðilegum bandarískum veiðimanni Cecil the Lion?) En það eru nokkrar sæmilegar undantekningar. Sérstaklega afrekaði þessi veiðimaður á dvínandi dögum Raj sem drap til að vernda fólk - og var Sahab eins og fáir aðrir.

Einn af fáum Englendingum sem enn var minnst með virðingu, þakklæti og jafnvel lotningu á Indlandi, hetjudáðir Jim Corbett þvert yfir frumskóga við rætur Himalaja í Norður -Indlandi í upphafi 20. aldar eru frægir frá hálfum tugi skrýtinna og spennandi frásagna hans.



En þrátt fyrir þetta, sem einnig hefur að geyma væntumþykju hans af landi þar sem fjölskylda hans írskum uppruna hafði búið í kynslóðir og alþýðu manna þekkti hann vel, og fjölda ítarlegra ævisagna, er enn ósvarað spurningum um viðburðaríkan og ráðgáta hans, líf.



Eins og þessi bók spyr: Hver var hinn raunverulegi Jim Corbett?

Við vitum að James Edward ‘Jim’ Corbett (1875-1955) var veiðimaður sem elti uppreisnarmenn tígrisdýra og hlébarða. Náttúrufræðingur sem talaði tungumál frumskógarins. Einn af fyrstu dýralífsljósmyndurunum sem tók myndir af stórum rándýrum í náttúrulegu umhverfi sínu. Náttúruverndarsinni sem lýsti fyrstu viðvörunum um minnkandi náttúruarfleifð Indlands. Goðsögn þar sem þekking hans á skógum Indlands og fuglum og dýrum sem hann rakst á var óviðjafnanleg. Mest seldu bækurnar hans um shikar og frumskógur hafa veitt kynslóðum dýraáhugamanna innblástur.



mismunandi tegundir af ostaheitum

En var það meira?

Stephen Alter reynir að komast að því í gegnum ímyndunaraflið, teiknar þrjár vinjettur sem gerðar voru í æsku, miðju og undir lok ævi Corbett, teiknar á margar af sögum Corbett og sögulegum staðreyndum um líf hans en leggur áherslu á að það sé skáldverk og gerir það ekki leitast við að þykjast vera ævisöguleg ábyrgð.

Indverski rithöfundurinn, fæddur og uppalinn, en verk hans innihalda frásögn af ferðum um Ganga og í Pakistan, ævisögu indverska fílsins og gerð Bollywood klassískrar Omkara auk nokkurra skáldverka, byrjar með Fern-Collector, sem gerist í Nainital árið 1888 .



Í andrúmslofti, upphaflega skelfilegri frásögn, sést unglingurinn Corbett, safna grasafræjum í kirkjugarði, tækifæri á grafinni gröf með líkinu sem hún innihélt-af ungri stúlku sem hafði látist fyrir áratug síðan og laðað að sér orðróm-vantar.

litlir runnar fyrir framgarð

Þar sem hann tekur virkan þátt í rannsókn lögreglu og hjálpar jafnvel við að leysa ráðgátuna, lærum við einnig um bakgrunn hans og vaxandi áhuga á náttúrunni, óttaleysi við að komast inn í frumskóginn og ganga úr skugga um leyndarmál hans, svo og skilning hans og samúð með indverjum.

Það er líka saga um viktorískt siðferði, stéttaskiptingu og - sem minnir á Joseph Conrad - óvissar, ófundanlegar örlög þeirra sem brjóta gegn nýlendu, „siðmenningarlegum“ viðmiðum, að fara út fyrir fölur.



Einn innblásinn punktur er tilvist, óbein þó, annars rithöfundar sem í kjölfarið myndi einnig vinsæla indverska frumskóga og dýralíf og einnig kynna indíána með samúð - Rudyard Kipling sjálfur.

The Man-eater of Mayaghat, sem staðsett var í Kumaon meðfram Sarada ánni árið 1926, er sú lengsta en jafnframt sú sannasta sem gerð er. Verkamennirnir sem fluttir eru inn á svæðið eru samankomnir í búðunum eftir að tígrisdýr brýtur á þeim og Corbett kom inn, finnst það flókið verkefni.

tré sem líta út eins og aska

Viðbótarvandinn bætist við viðbjóðslegur skógarforingi, dularfull stúlka sem býr óhrædd í frumskóginum, starfsmaður þingsins kemur til að leitast eftir réttindum verkafólksins og hópur ættbálka. Við lærum einnig um þjónustu Corbett í fyrri heimsstyrjöldinni og vinnubrögð hans.



Að lokum, þar til Day Break, sem gerðist árið 1953 Kenýa (þangað sem hann hafði flutt 1947) fljótlega eftir að hann tók á móti Elísabetu prinsessu og kvaddi hana sem drottningu, breytir frásagnarstílnum úr þriðju persónu í fyrstu persónu þegar hann er að velta sér upp úr lífi sínu, ferli þess og val og hvers vegna hann hafði valið að yfirgefa Indland.

Jafnvel þeir sem hafa lesið allt Corbett corpus og ævisögur, þetta verður kærkomin lestur sem býður upp á nýtt innlit í veiðimann sem aldrei missti samúð sína með neinni lifandi veru - nema ormar - eða furða sig á náttúrunni.