Srí Lanka rithöfundurinn Shehan Karunatilaka snýr aftur með brakandi manni einum áratug eftir frumraun sína.

Það er ljóst að Karunatilaka er óttalaus rithöfundur, kannski mikilvægasti eiginleiki rithöfundar. Það hjálpar líka að hann er ótrúlega fyndinn. Saman gera þessir eiginleikar Spjall við hina látnu að heillandi lesningu.

Shehan Karunatilaka

Spjallar við þeir dauðu
Shehan Karunatilaka
Mörgæsin Hamish Hamilton
400 síður
599 kr

Hin hrottalega tortryggni sem gegnsýrir hvert augnablik í annarri skáldsögu Shehan Karunatilaka, Chats with the Dead, hefði auðveldlega getað verið lamandi niðurdrepandi í höndum minni rithöfundar. En slík er kunnátta hans - og vitsmuni - að hræðileg sannindi og grimmileg kaldhæðni eru meðhöndluð af öfundsverðu áreynsluleysi, sem gefur bókinni óvænt og heillandi flot. Lína eins og þessi — Fylgdu hvaða drullu sem er andstreymis og hún leiðir til þess að þingmaður hefði getað verið skelfilegur vegna sannleikans, í staðinn er hún fyndin.





Malinda Alberta Kabalana - ljósmyndari, fjárhættuspilari, drusla - er aðalpersónan í þessari bók. Eins og er, er hann látinn og gripinn í eftirheiminum, þar sem uppnámi og ruglað látið fólk er gert að standa í biðröðum og fylla út pappíra áður en það er vísað til frekari vinnslu. Banality og ríkisstjórnartilfinning þessa staðar er fullkomin niðurrif frá hefðbundinni trúarhugmynd um að fara á betri stað eftir dauðann. Þetta er ein af mörgum viðeigandi harðorðum athugasemdum um svikin loforð trúarbragða í þessari bók. Einn sérstaklega dásamlegur kafli sem ber titilinn „Spjall við dauða trúleysingjans“ gerir þetta sjaldan viðurkennt en óumflýjanlegt atriði: Við erum ljósflökt á milli tveggja langra svefna. Í þessu flökti lífsins var Malinda stríðsljósmyndari. En nú þarf hann að leysa eigin morð, því hann man ekki hvernig hann dó.

Hugmyndin um að látinn einstaklingur leysi eigin morð er ekki ný í skáldskap en rökfræði þessa eftirheims er einstök: Draugur (eða andi) getur aðeins ferðast til staða þar sem nafn hans er eða hefur verið talað; og þegar ekki er verið að reyna virkan að koma fram á slíkum stöðum er draugur upp á náð og miskunn vinda (sem leiðir til yndislegra strætóbrimbrettasena). Þetta er glæsileg og ljómandi lausn á hinu eilífa vandamáli með rökfræði drauga: hvers vegna eru þeir þar sem þeir eru og hvert geta þeir farið? Hvers konar umboðsskrifstofu hafa þeir? Með því að nota þennan yfirnáttúrulega hæfileika til að ferðast leysir Karunatilaka annað eilíft vandamál í skáldskap: hvernig á að láta persónu flakka um tíma og rúm. Snilldin við þessa ferðatilhögun er að Malinda hleypur frá viðeigandi vettvangi til viðeigandi vettvangs og útilokar þannig algjörlega þörfina fyrir fyllingar frásögn eins og: X opnaði hurðina og fór inn í herbergið, eða hann gekk niður rykuga veginn. Þetta er líka ný leið til að upplifa alvitra sögumann.



Þessi frásagnartækni hefur þau áhrif að hún hleður upp söguna. Það er varla andardráttur og þetta, undarlega, skildi mig örlítið óhreyfðan. Þetta gæti hafa verið djúpstæð bók, en hraði hennar gerir það ómögulegt. Sumar línur voru svo góðar að mér fannst leiðinlegt að þær væru ekki taldar verðugar dýpri könnunar og er þess í stað hlaupið yfir í andlausum hraða söguþræðisins.

Styrkur þessarar skáldsögu liggur í félagslegu raunsæi hennar. Bakgrunnurinn að þessari andlegu morðgátu er ástandið á Sri Lanka árið 1989: Ríkisstjórnin er í allsherjar stríði gegn LTTE. Hrottalegt og grimmt indverskt friðargæslulið leynist í norðri og þótt það sé til staðar í boði stjórnvalda er það orðið svo slæmt að jafnvel ríkisstjórnin vill þá burt. JVP, vopnuð uppreisn kommúnista undir forystu stúdenta, er að reyna að ná völdum í annað sinn. Allir aðilar líta á mannréttindi sem einhvers konar brandara eða fantasíu og SÞ eru gagnslaus eins og alltaf. Vafasöm frjáls félagasamtök, skuggalegir einstaklingar, erlendir njósnarar og spilltir lögreglumenn spila sína eigin litlu leiki. Sambandið milli stjórnvalda, dóna og lögreglu, sem er svo algengt í þróunarlöndunum, hefur sjaldan verið kannað á fyndnari eða ógnvekjandi hátt.

Í miðju þessu stórkostlega leikhúsi grimmdarinnar og fjöldamorðanna eru fölsuð kærasta Malindu Jaki, raunverulegur kærasti DD og miskunnarlaus móðir hans, sem eru að reyna að finna horfinn ástvin sinn og sýna meðal annars örlög borgarastyrjaldar fjölskyldna á Sri Lanka. , og alltaf til staðar spurningin um tilgang lífsins - spurning sem verður þeim mun áleitnari í dauðanum.



Kynhneigð Malindu og samband hans við Jaki sem vin sinn og DD sem elskhuga gerir það að verkum að bókin hefur mest áhrif (fyrir utan eina ákveðna stríðsmynd sem er svo sorgleg að ég vildi að ég gæti sagt þér hvað það er svo þú getir sleppt því og forðastu að gráta tímunum saman). Það kannar líka spurninguna um hvernig það var að vera samkynhneigður karlmaður árið 1989 á Sri Lanka og einnig hvernig það er að vera, að hans eigin orðum, drusla.

Hinn frábæri hraði söguþráðsins og kraftmikið flæði tungumáls Karunatilaka er stundum í uppnámi vegna einstaka klisjukenndra eða klisjukenndra orða eða klisjulegrar myndar. Ég varð sérstaklega fyrir vonbrigðum með ímynd Mahakali, sem eftir spennuþrungna uppbyggingu endar með því að líta út eins og hver önnur svört, blóðug, holdklædd skepna úr hvaða fjölda minni skáldskapar sem er. En þessar kvartanir eru minni háttar. Hrottalega áhrifarík blanda Karunatilaka af skörpum athugunum og skörpum húmor hlífar engum. Augnablik af dásamlega fyndnum félagslegum athugasemdum eins og þessum - „Að minnsta kosti drepa múslimar ekki múslima,“ segir Cassim og hinir tveir stara á hann. „Á Sri Lanka, ég meina,“ útskýrir hann - eru algeng.

Það er ljóst að Karunatilaka er óttalaus rithöfundur, kannski mikilvægasti eiginleiki rithöfundar. Það hjálpar líka að hann er ótrúlega fyndinn. Saman gera þessir eiginleikar Spjall við hina látnu að heillandi lesningu.



Roshan Ali er höfundur Ib's Endless Search for Satisfaction