Þjálfun hunda til að þefa af krabbameini

Vinnuhundamiðstöðin þjálfar hunda í lögreglustörf, leit og björgun og sprengjugreiningu.

Eftir: Joshua A Krisch

McBaine, svartur og hvítur springer spaniel, hleypur upp og byrjar veiðar sínar í Penn dýralækningamiðstöðinni. Nef hans hylur 12 örsmáa handleggi sem skaga út frá brúnum borðstærðar hjóls, en hver geymir sýni af blóðplasma, aðeins einum þeirra er stungið af dropa af krabbameinsvef.



Hundurinn gerir eina einbeita byltingu um stýrið áður en hann stöðvast af öryggi fyrir sýni nr. 11. Þjálfari hendir honum síðan launum sínum.



McBaine er einn af fjórum þjálfuðum krabbameinsgreiningarhundum í miðstöðinni, sem þjálfar hreinræktaða hunda til að láta yfirburða lyktarskyn sitt virka í leit að fyrstu merkjum um krabbamein í eggjastokkum. Nú vinnur Penn Vet, hluti af dýralæknadeild Háskólans í Pennsylvaníu, saman við efnafræðinga og eðlisfræðinga til að einangra krabbameinsefni sem aðeins hundar geta fundið lykt af. Þeir vona að þetta muni leiða til framleiðslu nanótækniskynjara sem geta greint krabbameinsvef sem er 1/100.000 þykkt þykkt blaðs.

Dr Cindy Otto, stofnandi og framkvæmdastjóri Vinnuhundamiðstöðvarinnar, hugsaði sér miðstöð til að þjálfa og rannsaka vinnuhunda þegar hún var meðlimur í leitar- og björgunarteymi sambands neyðareftirlitsstofnunarinnar og var hún send út á jörð núll eftir að 11. september árásir.



Ég man að ég gekk framhjá þremur slökkviliðsmönnum sem sátu á I-geisla, steinhöggnir, niðurbrotnir, segir hún. En þegar stjórnandi gekk fram hjá með einum björgunarhundanna kviknaði í þeim. Það var von.

Vinnuhundamiðstöðin þjálfar hunda í lögreglustörf, leit og björgun og sprengjugreiningu. Nýjasta námskrá hunda þeirra beinist að því að þefa upp annars konar ógn: krabbamein í eggjastokkum. Eggjastokkakrabbamein er þögull morðingi, sagði Dr Otto. En ef við getum greint það snemma myndi það bjarga mannslífum eins og engu öðru.

Hundar Dr Ottos eru komnir af glæsilegum línum af veiðihundum og lögregluhundum, með nef og eðlishvöt sem hafa verið hreinsaðar af kynslóðum sértækrar ræktunar. Labradors og þýskir hirðar ráða ferðinni í miðbænum, en einstaka Golden Retriever eða springer spaniel - eins og McBaine - tekst að skera niður.



Hvað nákvæmlega skynja hundarnir? George Preti, efnafræðingur í Monell Chemical Senses Center í Fíladelfíu, hefur eytt miklum hluta ferils síns í að reyna að einangra rokgjörn efni á bak við einstaka lykt krabbameins. Hún vinnur að því að einangra einstaka efnafræðilega lífmerki sem bera ábyrgð á fínlegri lykt af eggjastokkum með hátæknilegum litrófsmælum og litskiljum. Þegar hann hefur greint efnilegt efnasamband prófar hann hvort hundarnir bregðast við því efni á sama hátt og þeir bregðast við raunverulegum krabbameinsvef í eggjastokkum.

nöfn og myndir skriðdýra

Ofangreind grein er aðeins til upplýsinga og er ekki ætlað að koma í staðinn fyrir faglega læknisráðgjöf. Leitaðu alltaf leiðbeiningar læknisins eða annars menntaðs heilbrigðisstarfsmanns varðandi spurningar varðandi heilsu þína eða heilsufar.