Prófunarherbergi

Leikstjórinn Zuleikha Chaudhari endurskapar tilkomumikið dómstóla mál í Bhawal á 20. áratugnum með sýningu og sýningu sem ber yfirskriftina Æfing vitnisins.

Zuleikha Chaudhari, leikhússtjóri Zuleikha Chaudhari, æfing vitnisins, dómstóla í Bhawal, leiklist, sýning, spjallZuleikha Chaudhari í Shahpur Jat vinnustofunni hennar í Delí. (Express ljósmynd af Amit Mehra)

Grimmur stormur steig upp og þrumur hrundu um bálförina þegar lík prinsins lá tilbúið fyrir bálið. Sérhver frásögn er mismunandi eftir því sem gerðist næst þennan dag í Darjeeling, 1909 - þar með talið ef Kumar frá Bhawal, zamindari í Dhaka, væri einhvern tímann dauður.
En í desember 1920 eða janúar 1921 birtist sanyasi með konunglegt yfirbragð í Dhaka og sögusagnir fóru að berast um að Kumar hefði snúið aftur. Leikhússtjórinn Zuleikha Chaudhari tekur upp dómsmálið sem fylgdi í nýrri framleiðslu hennar, sem heitir Rehearsing the Witness, til að rannsaka stærri málefni um sjálfsmynd og leiklist. Leikritið með langan tíma, með leikurunum Mallika Taneja, Prayas Abhinav, Saif Ali og Shivam Pradhan, gerir áhorfendum kleift að fylgjast með gerð framleiðslunnar-allt frá heimsóknarprufum og lokasýningu til skjalasafns með tilvísunarefni og leikmunir-í nokkra daga í Desember og janúar. Brot úr viðtali:

Á öllum tímum hefur verið tilkomumikið morðmál á Indlandi. Hvað dró þig að dómsmálinu í Bhawal?
Kynning mín á þessu efni var með ljósmyndum. Alkazi stofnunin hefur 90 ljósmyndir úr dómsmálinu; það er allt sönnunargagn. Þetta mál snýst um sjálfsmynd annars Kumars í Bhawal. Margir, þar á meðal systir hans, sögðu að sanyasi væri hann en margir, þar á meðal eiginkona hans, sögðu að svo væri ekki. Hinir tveir bræður hans höfðu látist og bú þeirra hafði fallið fyrir breska dómstólnum. Þannig að sanyasi eða stefnandi höfðaði mál gegn breska deildinni. Réttarhöldin fóru fram á árunum 1930 til 1946. Við höfum ljósmyndir af Kumarnum áður en hann fór til Darjeeling, það eru ljósmyndir af stefnanda klæddum sem Kumar vegna þess að þeir voru að reyna að passa. Þessi spurning um sjálfsmynd og um að hann sé svikari eru, fyrir mér, mjög sterklega tengd spurningunni um leiklist og hvernig tekur maður á öðru og hversu vel maður tekur því.



Eastern Redbud vs Western Redbud

Leikrit þín snúast ekki bara um að horfa á leikhús. Hvernig sameinar æfing vitnis list og leikhús?
Ég starfa líka með myndlistinni, með innsetningunum mínum og þetta verkefni hefur myndast af því að hugsa um gjörninginn sem sýningu. Verkið er minna sviðsframleiðsla og meira endurgerð og endurprófun, þar sem gallerírýmið gerir einnig umskipti. Sýningin opnar 17. desember og dagana 18. -23. Standa plássið fyrir æfingum með þremur flytjendum sem leika Kumar eða stefnanda, eiginkonuna og systur. Opið úttektarpróf hefur farið fram fyrir fólk til að reyna fyrir þessum hlutum sem og til að lesa hluti úr vitnisburði ljósmyndara, lækna og lögfræðinga. Í janúar-febrúar verður rýmið eins og svið þar sem lokasýningin verður haldin. Það virkar einnig sem sýning, þannig að allt efnislegt tilvísunarefni sem ég hef skoðað og ummerki um það sem hefur gerst í rýminu, þar á meðal æfingar, leikmunir og búningar verða fáanlegir.



Geta áhorfendur gengið inn og út úr gjörningnum?
Ég var að vinna með þá hugmynd að þetta væri mál sem hefði verið í gangi í 16 ár. Ef þú situr þar í allan dag muntu sjá mjög sterka útgáfu af því. Ef þú situr þar í stuttan tíma færðu hluta af því. Það er í raun háð þér sem áhorfendum vegna þess að ég er ekki að loka þig. Hugmyndin með sýningunni er sú að ólíkt leikriti ertu ekki fastur neins staðar. Hurðirnar lokast ekki. Þannig virka líka klassískar sýningar, eins og Kathakali. Fólk dvelur í smá stund, fer í burtu og kemur aftur. Þegar maður fer að sjá list, stendur enginn og segir: „Þetta er mjög gott málverk og þú verður að horfa á það í 20 mínútur“.

Hvers vegna lasstu þetta leikhús í réttarsalnum sem stærri könnun á skilgreiningum á sjálfsmynd?
Á þessum tímapunkti, hvernig er ekki hægt að hugsa um sjálfsmynd? Það er svar við þeim tíma sem við erum á. Allt snýst um hver maður er. Ertu hindú eða múslimi? Við hverju hefurðu kröfu? Hvaða landamæri geturðu farið inn vegna þess hver þú ert? Hvernig geturðu beðið um að komast inn annars staðar? Ég hef lengi haft mikinn áhuga á að hugsa um hvað leiklist er vegna þess að það er mjög sérstakur hlutur í samhengi við leikhús en þegar þú hugsar um það í stærri merkingu hefur það margar afleiðingar. Hvernig stendur maður sig? Hvaða auðkenni setur þú fram, ef þú segir að „ég er farinn úr landi mínu og ég vil koma og búa í þínu?“ Um leið og við erum einhvers staðar verðum við að geta sagt hver við erum og þetta er gert með Aadhar kort og alls konar persónuskilríki. Bhawal -málið felur í sér glæpavettvang en það er líka mjög Rashomon. Að verða sanyasi snýst líka um að gefast upp á sjálfum þér og sjálfsmynd þinni; þeir hylja líkama sinn með ösku til að draga úr persónuleika þeirra. Það er áhugavert að það er raunverulegur dauði í málinu sem og djúpt andlegur og heimspekilegur.



Leikhúsið þitt er mjög frábrugðið því formi sem Ebrahim Alkazi, afi þinn, stundaði en hefur hann haft áhrif á þig á einhvern hátt?
Reyndar talaði afi aðeins við mig um list þegar ég ólst upp. Það var ekki bara „Ó ég elska góða list“ heldur einnig hvað list er og hvað hún ætti að gera og hvernig les maður myndir. Hann var leikhússtjóri, hann var með gallerí og hann er einnig safnari ljósmynda og ég hef verið að hugsa um tengslin á milli þessara.

Sýningin verður haldin í Mumbai Art Room, Pipewala Building, Fourth Pasta Lane, Colaba, Mumbai, frá 17. til 23. desember, klukkan 16.00 til 19.00 og 6. til 9. janúar, 14.00 til 17.00. Sýningin stendur frá 18. desember til 20. febrúar. Hafðu samband: office@mumbaiartroom.org